Le Frankreichzentrum (FZ) a été fondé en 1993 sur décision du rectorat de l’Université de Leipzig. Afin de donner un cadre commun aux différentes disciplines académiques s’intéressant aux relations franco-allemandes, d’organiser des rencontres scientifiques interdisciplinaires et de faciliter la diffusion de l’enseignement en rapport avec la France, le centre fut incorporé au Zentrum für Hörere Studien de 1994 à 2008. Plusieurs instituts prirent part à ce projet ; l’institut d’étude des langues romanes, les programmes universitaires franco-allemands de sciences économiques et du CAPES français/allemand, le séminaire de recherche sur la francophonie de l’institut de langue romane dans le cadre de l’évènement « Forschungstages Frankreich/Frankophonie», et les partenaires français de l’institut de sciences naturelles.

Parmi les succès remarquables du centre nous pouvons noter la tenue annuelle de l’université d’été du Franzreichzentrum de 1993 à 2009 ainsi que la création de programme de Magister « Frankreich-Studien », actif de 1996 à 2009 ; programme ayant réuni divers instituts universitaires, tels que la faculté de théologie, de sciences sociales, de droit, d’histoire, d’art et d’études orientales, de sciences sociales, ainsi que la faculté de philosophie. Grâce à la publication de deux séries de livres – « Deutsch-Französische Kulturbibliothek » (29 volumes depuis 1993) et « Studien des Frankreich-Zentrums » (9 volumes depuis 1995) – ainsi que de la revue biannuelle « Grenzgänge », le FZ a pu rendre public ses travaux de recherche. De 1998 à 2009 le FZ a aussi participé à l’organisation de l’évènement « journée d’études » réunissant plusieurs doctorants de diverses disciplines ayant comme intérêt de recherche la France. Il a également joué un rôle déterminant dans la création de programmes d’échange entre l’Université de Leipzig et des universités françaises ou francophones en Afrique. Le FZ permet aussi la mise en relation et la création de partenariats entre l’Université de Leipzig et d’autres instituts d’études supérieurs franco-allemand.

Le Frankreichzentrum de l’Université de Leipzig s’inscrit dans un réseau plus vaste de centres français aux quatre coins de la République Fédérale d’Allemagne. Cependant, l’accent particulier qui y est mis sur l’analyse des relations franco-allemandes en rapport avec la francophonie à travers le monde fait de lui un institut à part.